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15.12.2011 - Lancement de Mars Science Laboratory (MSL) à Kennedy Space Center (Floride) le 26 novembre 2011

par Frapart - publié le , mis à jour le

Le 26 novembre dernier, la NASA a lancé depuis le Kennedy Space Center en Floride, une nouvelle mission sur Mars. Dénommée Mars Science Laboratory (MSL), avec son robot Curiosity, elle succède 8 ans après à la mission Mars Exploration Rover qui fut un très grand succès. Curiosity étudiera la surface de la planète rouge dans le cratère Gale. Selon les observations et analyses des sondes en orbite autour de Mars, ce cratère contient des roches et sédiments formés en présence d’eau, un des ingrédients clés de la vie. L’objectif de la mission est d’identifier d’anciens environnements éventuellement habitables et, s’il y en a, trouver des traces organiques d’une vie passée. Frances Westall, responsable de l’équipe Exobiologie au CBM, était invitée par la NASA à assister au lancement. L’équipe Exobiologie est très fortement impliquée dans les recherches de traces de vie dans les roches terrestres les plus anciennes. Depuis 1996, elle joue un rôle majeur dans la future mission martienne internationale de 2018 dont l’objectif scientifique est la recherche de traces de vie (passée et/ou présente) et la collecte d’échantillons pour un futur retour sur Terre. Frances Westall participe également à l’équipe scientifique de la mission MSL.

Remerciements à Shawn Domagal-Goldman pour la photo.