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12.06.2012 - Les résultats de l’expérience PROCESS publiés dans la revue Astrobiology : deux articles de l’équipe Exobiologie

par Frapart - publié le , mis à jour le

L’astrochimie étudiée dans son laboratoire naturel : l’espace

Les résultats de l’expérience PROCESS (coordonnée par le LISA de Créteil) à bord de la station spatiale internationale (ISS) viennent d’être publiés dans la revue Astrobiology. L’équipe d’Exobiologie du Centre de Biophysique Moléculaire est auteur ou associée à deux publications d’un numéro spécial intégralement consacré aux résultats de l’expérience EXPOSE-E.
L’objectif du projet était d’étudier la nature et l’évolution de la matière organique dans les conditions de l’espace afin de comprendre leurs implications dans l’évolution vers le vivant.
De retour au Centre de Biophysique Moléculaire, les échantillons ont été analysés et les évolutions subies par les molécules exposées ont été identifiées et quantifiées par GC-MS (chromatographie gazeuse couplée à un spectromètre de masse). Cette expérience, a permis de vérifier que le rayonnement ultraviolet était la principale cause de détériorations des composés dans l’espace. Associée à d’autres irradiations effectuées en laboratoires, cette expérience a aussi permis de mieux connaitre les interactions entre les molécules organiques et la matière minérale. En effet, cette dernière peut, en fonction du rayonnement ultraviolet absorbé, protéger les composés de manière importante ou non.
Ainsi, les composés voyageant au sein des météorites, micrométéorites et comètes pourraient en quelque sorte subir une « sélection » durant leur voyage interplanétaire, favorisant sur Terre les molécules les plus résistantes aux conditions de l’espace.

Pour plus d’informations, voir le site de l’INSU

Contact : Marylène Bertrand

Cottin, H., Noblet, A., Guan, Y.Y., Poch, O., Saiagh, K., Cloix, M., Macari, F., Jérome, M., Coll, P., Raulin, F., Stalport, F., Szopa, C., Bertrand, M., Chabin, A., Westall, F., Chaput, D., Demets, R., Brack, A.
The PROCESS experiment : an astrochemistry laboratory for solid and gaseous organic samples in low Earth orbit.
Astrobiology (2012) 12, 412-425.

Bertrand, M., Chabin, A., Brack, A., Cottin, H., Chaput, D., Westall, F.
The PROCESS Experiment : Exposure of amino acids in the EXPOSE-E experiment on the ISS and in laboratory simulations.
Astrobiology (2012) 12, 426-435.