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28.01.2013 - Nouvel article de l’équipe "Exobiologie" dans "Astrobiology"

Raman Imaging of Metastable Opal in Carbonaceous Microfossils of the 700–800Ma Old Draken Formation

par Frapart - publié le

Foucher, F. and Westall, F.
Raman Imaging of Metastable Opal in Carbonaceous Microfossils of the 700–800Ma Old Draken Formation
Astrobiology,13 (1) 57-67 - doi : 10.1089/ast.2012.0889

Résumé :

De l’opale a été détectée dans des microfossiles carbonés contenus dans des cherts (quartz) de 800 millions d’années par imagerie Raman. Cette détection est confirmée par d’autres techniques (microscopie électronique, microsonde) et observée dans des échantillons plus anciens de 1,9 milliards d’années. Cela montre que la silice précipite préférentiellement sous forme d’opale au contact des organismes et que cette structure particulière est préservée au cours du temps, au sein de la roche faite de quartz. La spectroscopie Raman est une des seules techniques permettant de distinguer ces deux phases de composition similaire (SiO2) à l’échelle micrométrique. La détection d’opale associée avec de la matière carbonée et d’autres biosignatures par spectroscopie Raman pourrait constituer un indicateur de biogénécité particulièrement pertinent pour la recherche de traces de vie passée sur Mars. En effet, cette technique sera utilisée en 2018 lors de la mission ExoMars de l’ESA.